Quelle est la signification de la couleur bleue au cours de l'histoire ?

Quelle est la signification du bleu au cours de l’histoire ? [remontons le temps]

La couleur bleue est, aujourd’hui, la couleur préférée des occidentaux. Depuis peu seulement. Pourquoi donc ? N’aie pas peur. Monte avec moi dans la machine à remonter le temps des couleurs. Guidés par la signification du bleu, nous allons explorer ensemble l’histoire passionnante de cette couleur.

En ces périodes de pass sanitaire, où parcourir le monde devient très, très compliqué, comme il est bon de voyager aussi facilement dans le temps !

Ensemble de crayons de couleur bleus, de toutes les teintes de bleus.

Et pourquoi ne pas prendre tes crayons de couleur pour t’accompagner dans cette exploration du bleu ?

Tu visiteras les régions :

Avant de rendre visite aux barbares et aux Égyptiens, survolons les évidences du XXIe siècle :

« Les sondages placent la couleur bleue en tête des couleurs préférées des occidentaux interrogés, devançant de plus de 20 points le vert et le violet, placés en 2ᵉ et 3ᵉ position. »

Surprenant, lorsque l’on sait que le bleu est la dernière couleur à apparaître dans le vocabulaire, après même le jaune et le vert.

Palettes de couleur, peintures à l'huile avec leurs pinceaux brosses

Comment le bleu est-il donc passé d’une place quasi inexistante à cette place de maître ?

La couleur bleue dans l'histoire

Que nous dit la machine à remonter le temps ?

Les premières couleurs apparues sont le blanc et le noir, suivies par le rouge.

Le bleu, couleur des barbares

Le bleu, couleur si répandue aujourd’hui, couleur préférée des occidentaux, n’existait pas avant la fin du XIᵉ siècle.

Comment est-ce possible ? Le ciel et la mer, ne sont-ils pas bleus depuis la nuit des temps ?

Eh bien non. Dans l’antiquité,

  • Le bleu de la mer était associé au noir ou au gris
  • Le bleu du ciel, au blanc.

Le bleu n’existait donc pas.

Cela peut paraître fou. Mais cela prend tout son sens lorsque l’on pense à la faune et la flore : le bleu est une couleur assez rare dans la nature.

Même la couleur de la mer et du ciel n’était pas la même : noir ou blanc.

Une perspective sacrément différente de l’occidental que nous sommes. Addicts au bleu, (nous verrons plus loin depuis quand le bleu est la couleur préférée des  occidentaux) nous voyons le ciel et la mer en bleu.

Origine de la couleur bleue : Le bleu de la mer qui peut être considéré comme noir, et le ciel comme blanc. Vue sur l'horiwon de la mer à Portovechio

De quelle couleur est la mer ?
Bleu ? Pourrais-tu en mettre ta main au feu ?

Que t’ont répondu tes parents, quand, à l’âge des pourquoi, tu leur demandais  : « pourquoi la mer est bleue ? »

– Parce que le ciel se reflète dans la mer.

Ou aurais-tu reçu une autre réponse ?

Soyons honnêtes.

Et en te posant consciemment la question : peux-tu encore répondre que la mer de cette photo est bleue ? (photo personnelle des falaises de Bonifacio)

Le bleu dans l'Odyssée d'Homère : Inéxistant

N’y avait-il pas un peu de vrai, quand nos ancêtres décrivaient la mer noire ou bordeaux foncé comme dans l’Odyssée d’Homère* ?

* Dans l’Odyssée d’Homère, la mer est décrite comme étant « bordeaux foncé ».

Un érudit anglais du XIXᵉ siècle, intrigué par cette mer « bordeaux foncé » a étudié attentivement le texte. Il a constaté que la couleur bleue n’est jamais mentionnée dans toute l’œuvre.

Avoir les yeux bleus chez les Romains n'a pas bonne presse

Dans la Rome antique : avoir les yeux bleus n’a pas bonne presse

  • Pour une femme : c’est un signe de mauvaise vie
  • Pour un homme : c’est une marque de ridicule

Je te laisse méditer sur ces points de vue sacrément opposés aux nôtres, pour continuer sur une exception : l’Égypte pharaonique.

L'exception : L'égypte pharaonique

Alors que pour les Grecs et les Romains, le bleu était la couleur des barbares, pour les Égyptiens, le bleu portait bonheur dans l’au-delà.

D’ailleurs, les Égyptiens étaient les seuls à savoir reproduire cette couleur. Leur recette à base de cuivre est ensuite tombée dans l’oubli.

Buste de Tutankhamun, bleu et or. Histoire et Signification de la couleur bleue.

Masque funéraire de Tutankhamun

Le bleu est resté couleur non grata jusqu’au XIᵉ siècle.

Comment la couleur bleue est-elle donc passée de sa position de dernier de la classe à celle de p’tit chouchou ?

La religion. La religion. Voyons comment.

Le bleu, couleur à la mode

« Les derniers seront les premiers ». Qui, dans son enfance, n’a pas entendu cette phrase pour l’encourager à persévérer lorsqu’il était à la traîne ?

Personnellement, j’ai toujours trouvé cela bizarre. Alors pourquoi ce petit rappel dévot, ici ?

Juste un p’tit clin d’œil à la religion, qui est à l’origine de ce revirement de situation. Dans les années 1000, en trois générations, le bleu a changé radicalement de statut. Il s’est imposé comme LA couleur.

Sacre de Philippe Auguste, le conquérant, premier roi de France a adopté le bleu dans sa garde-robe.

Philippe Auguste, le conquérant, est le premier roi de France à porter la couleur bleue.

En 3 générations. Aussi vite. Comment est-ce possible ?

En deux mots : Le Dieu des chrétiens devient Dieu de lumière. Et la lumière est …  bleue.

En quatre points :

  • Les vitraux des églises se parent de bleu
  • Les peintres habillent la vierge en bleu.
  • Le roi de France l’adopte donc dans sa garde-robe.
  • La cour imite son roi et s’approprie le bleu pour s’habiller.

Le tour est joué. Le bleu a redoré son blason.

Signification et symbolique de la couleur bleue

Boites de pigments de couleurs vives, pour illustrer la signification et l'histoire de la couleur bleue

La fabrication du bleu influence sa symbolique

Bien que le bleu soit devenu la couleur en vogue, il n’en était pas moins compliqué de produire du bleu en grande quantité jusqu’au XVIIIᵉ siècle.

Le pigment bleu était un produit rare, surtout dans la gamme du bleu foncé.

Qui dit rare, dit cher.

Qui dit cher, dit important.

Qui dit important, dit luxueux.

Tout pour plaire à la religion, qui se l’approprie pleinement. Et voici la symbolique divine du bleu, renforcée.
Tout bascule avec la découverte du bleu de Prusse, au début du XVIIIᵉ siècle. Cette découverte, fruit d’une erreur de manipulation (comme beaucoup de grandes découvertes) révolutionne la fabrication de pigments bleu foncé.
Signification de la couleur bleue : Tas de pigment de couleur bleu, rose fushia et vert

Gros tas de pigments colorés, possibles grâce à la production industrielle

Le pigment bleu, extrait du lapis-lazuli (roche) ou de l’azurite (minéral), peut  désormais être synthétisé. Le bleu prend son envol.

À l’ère de l’industrialisation, le bleu n’échappe pas à une production de masse et se popularise très vite. Le bleu survole. Le bleu domine.

Que symbolise le bleu ?

Non trivial : il n’y a pas un, mais deux sens distincts possibles, pour répondre à cette question. Cela dépend juste de la nuance de bleu.

Quelle direction prendre ?

Claire ou Foncée

Que symbolise le bleu clair ?

Le bleu clair évoque

  • La paix
  • Le calme
  • La sérénité
  • La fraîcheur

Faisons une petite expérience.

Ferme les yeux. Et laisse libre cours à ton imagination sur le calme, la sérénité, la fraicheur.

Que visualises-tu ?

Vue sur l'horizon entre ciel et mer méditerranée. Point de vue d'une falaise Corse

Pour ma part, je réponds sans hésitation : La mer bleue, comme sur cette vue d’une falaise Corse.

Maintenant que je t’ai dévoilé ma représentation de la sérénité, à toi de nous partager en commentaire les images que tu associes au calme (dommage que l’on ne puisse pas encore insérer une photo dans un commentaire…)

Ce n’est pas tout. Le bleu clair évoque aussi :

  • La jeunesse
  • La liberté
  • Le rêve

Le bleu pour la jeunesse, concept intéressant ? Le mot bleu est fréquemment utilisé pour les marques qui ciblent plus précisément les séniors, comme la radio France Bleu ou le prêt à porter avec la marque Bleu Bonheur. Est-ce que cette symbolique va évoluer dans le temps ?

Avec autant de significations pour le bleu clair, que reste-t-il au bleu foncé ?

Que symbolise le bleu foncé ?

Le bleu foncé a un spectre de significations plus restreint que celui du bleu clair, mais il n’en est pas moins étoffé.

Serais-tu étonné, si je te disais que sa signification n’est pas sans rappeler le sérieux du noir ?

Le bleu foncé évoque effectivement :

  • La vérité
  • La confiance
  • La sécurité
  • La loyauté
  • L’intelligence
  • L’expertise

Wouahhhhh. Rien que ça !

Des qualificatifs néanmoins, un peu plus tendres que ceux associés à l’autorité du noir.

Pochette d’inspiration marine, pour un look marinière unique

Une question m’a taraudée l’esprit lors de mes recherches sur la couleur bleue.

Pourquoi les rayures de la traditionnelle marinière sont-elles bleu marine ?

ou plus précisément :

Est-ce que la loyauté évoquée par le bleu marine prend son origine chez les marins qui reviennent « toujours » dans leur port d’origine ? Leurs femmes ne peuvent faire autrement qu’avoir confiance en ce retour.

Ou est-ce l’inverse ?

Si je n’ai pas encore trouvé la réponse à la question sur l’origine de cette association entre loyauté, confiance et bleu marine, j’ai, en revanche, retrouvé la raison de ce choix de couleur pour les uniformes de marin.

Comme souvent, ce choix est pratique.

Le bleu marine est la plus résistante des teintures naturelles :

  • Elle ne se décolore pas aussi rapidement au soleil que les autres couleurs
  • Elle s’altère moins vite lorsqu’elle est exposée aux éléments naturels, comme l’eau salée

Après cette digression sur le bleu marine des uniformes de nos marins (note, que je ne t’ai pas mentionné ici, toutes les conséquences de la marinière sur la mode et l’élégance à la française, ce sera pour une autre fois … si tu le demandes) revenons à la symbolique du bleu, et à son influence sur notre comportement.

Le bleu, a-t-il toujours une connotation positive ?

Si la question est posée ici, tu entrevois sans aucun doute une réponse négative

Effectivement, la couleur bleue ne fait pas défaut à son statut de couleur ambigüe. Elle a, elle aussi, sa face plus obscure.

Pas trop quand même. Elle n’évoque qu’une seule symbolique négative :

  • La mélancolie
Façade d'une maison de Gaudi, bleu clair et bleu foncé

Un subtil agencement de bleu clair et bleu foncé pour cette façade  de Gaudi (quand j’aurai trouvé le nom de a maison, je le mentionnerai).

Peu de significations négatives pour le bleu, en tant que tel. Surprenant, aux vus des expressions contenant le mot bleu, qui évoquent des situations pas des plus sympathiques.

Qu'en est-il des expressions avec le couleur bleue ?

Étonnamment le bleu et son univers serein, se retrouvent à bord d’expressions qui n’expriment pas que la paix, ni le calme.

La jeunesse a été détournée en naïveté ou duperie. Si l’expression imagée est mignonne, il n’en reste pas moins qu’elle n’a pas une signification des plus positives :

  • Fleur bleue, plus charmant que candide
  • Nager dans le bleu, plus chevaleresque que de se faire des illusions
  • Conte bleu, plus délicat que des balivernes
  • N’y voir que du bleu, plus aimable que se faire duper

Le bleu est aussi au cœur d’expressions exprimant la douleur ou la colère. Pourquoi ? Je n’ai que des suppositions à te proposer.

Si tu as une explication, n’hésite surtout pas à la partager avec nous en commentaire (Comme tu le sais, je suis très curieuse. Je suis toujours à la recherche de nouvelles choses à apprendre. Cet article sera enrichi de toutes nouvelles explications avérées).

  • Un bleu : Pourquoi pas un jaune, un marron ou un violet ? Car oui, un bleu sur le corps passe aussi par les couleurs jaune, marron et violette.
  • Avoir des bleus à l’âme, surement en rapport avec le bleu physique qui fait mal.
  • Colère bleue, pour une colère violente. Vois-tu une autre explication, que les conséquences d’une violente colère, les bleus au corps et/ou à l’âme ?
  • Peur bleue, pour une très grosse peur ou une peur violente. Je sèche ! Et toi ?
Signification de la couleur bleu foncé, fumée bleu foncé sur fond noir

Deux autres expressions, fortes de sens, dont l’origine est tout aussi intriguante :

  • Passer au bleu pour passer sous silence (oublier)
  • Recevoir son bleu ou être licencié

Quant à Jean-Michel Jarre, il s’est approprié le bleu pour l’amour dans les mots bleus, chanson chantée par Christophe, et reprise entre autre par Alain Bashung, Camélia Jordana et Julie Pietri (toutes les reprises).

Géniale, tout simplement géniale cette créativité.

« Je lui dirai les mots bleus

Les mots qu’on dit avec les yeux

Je lui dirai les mots bleus
Ceux qui rendent les gens heureux »

Non seulement, le bleu a une connotation forte, que ce soit la sérénité ou la jeunesse pour le bleu clair, et la vérité ou la confiance pour le bleu foncé, mais aussi la couleur bleue peut influencer notre comportement.

Quels comportements sont influencés par le bleu ?

Le bleu favorise l'apprentissage

Des expériences ont été faites pour mesurer l’effet des couleurs sur la performance des personnes en situation d’apprentissage ou de test. Qui peut bien avoir eu l’idée de ce genre de test ? Là, n’est pas la question. Rien que cette idée est créative.

Des instructions sur fonds d’écran d’ordinateur de couleur bleue ou rouge ont mis en avant un comportement suffisamment différent pour pouvoir en considérer que

  • Le bleu favorise l’apprentissage, la créativité et la réflexion
  • Le rouge pousse tout simplement à l’action

Pourquoi cette conclusion ?

 

    • Sur fond rouge, le taux de réponse est plus élevé que lorsqu’il est bleu.
    • Sur fond bleu, le nombre de bonnes réponses est plus élevé que lorsqu’il est rouge.

Le bleu tranquilise

Le bleu clair avec son effet calmant fait même baisser naturellement la tension artérielle.

Et hop, voilà notre bleu clair associé aux professions de la santé. Un code bleu, est employé pour un arrêt cardiaque en milieu hospitalier québécois.

Le bleu réduit la faim

Le bleu peut également réduire la faim et certains recommandent même de manger dans des assiettes bleues pour perdre du poids.

Je te vois venir, avec tes envies de régimes.

Des mirtilles pour illustrer le bleu coupe faim. Signification et symbolique du bleu

En fait, ce concept de bleu qui réduit la faim est beaucoup plus utilisé dans le monde du marketing que dans celui des régimes. Les marques qui vendent des produits alimentaires évitent cette couleur dans leur communication.

 

Félicitations, tu as déjà parcouru plus de 2 500 mots

Nous sommes sur la fin de ce voyage dans le temps sur la symbolique de la couleur bleue.

Bravo, tu viens de parcourir un sacré bout de chemin avec ces 2 500 mots lus et ses 15 étapes photos

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  1. Peu de départs sont prévus : un si long voyage se prépare pendant un certain temps.
  2. La date du prochain départ est encore inconnue. Cela dépend de l’humeur de son cap’tain 😉, et de la demande des voyageurs.

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Tu as lu cet article jusqu'au mot de la fin. Tu as sans aucun doute apprécié ce voyage au travers de la couleur et sa signification.

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Avant le mot de la fin, une dernière visite rapide. Ce bonus que tu attends : le pourquoi.

Bonus : Pourquoi écrit-on à l'encre bleue ?

Sans surprise, pour des raisons de fabrication. Lesquelles ?
– Chimiques. Bien sûr.
Ezncre bleue versée dans un verre d'eau.
Après l’encre de Chine qui était bleue, l’encre d’école était un mélange de :
  • Noix de la galle du chêne broyées
  • Sulfate de fer
  • Tannate de fer bleu, extrait des chênes ou des châtaigniers
Ce mélange était ensuite filtré et enrichi avec de la gomme arabique pour assurer une bonne tenue sur le papier.
Ce voyage est bel est bien terminé.

Le mot de la fin

Le bleu est aujourd’hui la couleur préférée des occidentaux. Cette nette préférence pour la couleur bleue est
  • Occidentale, notamment le rouge est la couleur la plus populaire en Chine.
  • Récente, très récente. Dans l’antiquité, le bleu était la couleur des barbares.
    • Son passage de la dernière marche du podium des couleurs chouchoutes à la première, a été rapide (3 générations seulement au XIXe siècle). Sans aucune surprise, ce revirement de situation est dû à la religion chrétienne.
    • Sa popularité a explosé à l’ère industrielle. Le coût de production des pigments bleus est devenu abordable pour tout le monde.

Devant une si grande popularité, le bleu a un

  • Large panel de significations, comme le calme, la jeunesse, la fraîcheur, la loyauté, la confiance ou la mélancolie
  • Impact non négligeable sur notre comportement. Savais-tu que le bleu favorisait la baisse de la tension artérielle ? 
    Bien sûr que tu le sais, tu as lu attentivement tout cet article, ce p’tit rappel est juste pour les pressés, qui passent à la conclusion tout de suite 😉.

Références

Les photos sont soumises aux droits d’auteur
    • Les photos de la bibliothèque privée d’ActiveLilie ne sont pas libres de droit.
    • Les photos provenant de Pixaybay sont soumises aux droits Pixabqy License.

À quelle occasion (dans quelle situation) favorises-tu l’utilisation du bleu ?

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12 commentaires

  • enmodebasque

    Coucou lilie, quel bel article complet sur la couleur bleue ! j’ai appris plein de choses intéressantes grâce à toi et je t’en remercie. j’en porte souvent puisque je suis une adepte de la toile Denim. j’associe le bleu au ciel et à l’océan. c’est une couleur qui apaise. par contre, en déco je n’aime pas du tout sauf pour les maisons en bord de mer. belle journée. bises.

    • Lilie

      Coucou Sandrine,

      Le bleu en déco, je te l’accorde ce n’est pas facile. C’est une couleur froide avec tout ce qui s’ensuit dans la maison.
      La toile de denim, une de mes préférées à travailler… On peut faire tellement de chose avec. Et pour un sac, c’est solide et lavable. Ce que je préfère même travailler, c’est un vieux Jean que je transforme en Sac à main… C’est vraiment top.

      Bises et à bientôt
      Lilie

  • Le boudoir d'Amandine

    Coucou !
    J’aime beaucoup le bleu qui fait parti de mes couleurs préférées.
    J’ignorais qu’avoir les yeux bleus étaient mal vus chez les romains.
    Bisous

    • Lilie

      Coucou Lizzie,

      Au départ, je ne voulais aborder que la signification de la couleur bleue. C’est aux cours de mes recherches que j’ai découvert l’historique. Tu images bien, que j’ai mis beaucoup plus de temps que prévu à écrire cet article… À chaque fois, je découvrais quelque chose de nouveau et d’intéressant. Il a bien fallu que je m’arrête à un moment donné.
      Alors ce n’est pas exhaustif. On ne peut pas creuser tous les sujets à fond.

      Si l’origine des couleurs t’intéressent, je l’ai aussi abordé dans l’article sur la signification du rouge et du noir.

      Bises

  • Johanne

    Très intéressant cet article. Je ne m’étais jamais arrêter à réfléchir à l’importance d’une couleur, son changement de signification au fil du temps, des civilisations, le sens que le mot prend dans nos expressions.

    • Lilie

      Coucou Johanne,

      Merci pour ton retour, et d’avoir pris le temps de lire ce long et riche article jusqu’au mot de la fin.

      C’est pendant toutes les recherches sur la signification de la couleur bleue, que j’ai découvert ces autres aspects de la couleur, comme son évolution au cours du temps. Cela m’a passionné. J’ai pris du temps pour creuser. Et pourquoi pas le partager ?

      Toutes mes questions n’ont pas trouvée de réponses 🤔. Mais il fallait bien, à un moment donné que je le partage 😉 Et puis, qui sait, peut-être que quelqu’un y répondra dans un commentaire.

      Bises et à bientôt.

  • Isabelle Frappier

    J’adore le bleu et, comme toi, j’associe la mer ou un grand lac au calme, à la tranquillité… Merci pour cet article des plus intéressants!

    Bisous

    • Lilie

      Coucou Isabelle,

      Le bleu, quelle belle couleur !
      Un grand lac calme, c’est tout à fait approprié. Ça me fait penser direct aux grandes étendues Canadienne. Bizarre, j’habite à côté de l’Italie et du lac de Côme, qui n’est pas des plus petit 😉

      Bises et à bientôt

Et pour continuer à échanger, laisse un petit mot pour nous dire ce que tu en penses. Je te répondrai avec plaisir, sincérité et liberté.